Wat Zijn Rusteloze Benen?

Bij rusteloze benen voel je een onbedwingbare aandrang om je benen te bewegen. Je voelt het als je ligt of zit. Dit is meestal ’s nachts tijdens het slapen, als je ligt. Je kunt echter ook overdag als je zit last hebben van onrustige benen. Zo lang je in beweging blijft, heb je minder last.

Het nare gevoel van rusteloze benen zit meestal in de kuiten. Het kan tintelen, prikken of kriebelen. Het kan ook branderig aanvoelen. Mogelijk voel je daarbij een soort pijnlijke stijfheid in de dieperliggende kuitspieren. Sommige mensen hebben klachten in de armen of in een deel van de romp.

Rusteloze benen komen vaker voor bij ouderen. Vrouwen hebben het vaker dan mannen. Het komt bovendien voor bij vrouwen tijdens de zwangerschap. Niet zelden hebben familieleden ook  last van onrustige benen en is het een erfelijke kwestie. De schatting is dat ongeveer 5 tot 10 procent van de bevolking te maken heeft met rusteloze benen.

Onrustige benen kunnen leiden tot ernstige slapeloosheid. Je kunt je voorstellen dat dit behoorlijk ontwrichtend is voor het dagelijkse leven.

De aandoening heet in het Engels het restless legs syndrome (RLS), wat in het Nederlands vertaald wordt als het rusteloze benen syndroom (RBS). De ziekte is verder bekend onder de naam Ziekte van Willis-Ekbom, afgekort als WED (Willis-Ekbom Disease). De arts Thomas Willis beschreef de symptomen voor het eerst in 1672.

Er is helaas nog geen middel gevonden om deze ziekte te genezen.

Oorzaken van rusteloze benen

Waarschijnlijk is het rusteloze benen syndroom een neurologische aandoening. Het heeft te maken met een verstoring in de aanmaak van de stof dopamine. De aandoening wordt in dit geval primaire RLS genoemd.

Het rusteloze benen syndroom kan ook het gevolg zijn van een andere, chronische ziekte. Je moet dan denken aan bijvoorbeeld diabetes, nierziekten, schildklieraandoeningen, Parkinson, spataderen of reuma. In dat geval spreek je van secundaire RLS. 

Onrustige benen kunnen verergeren door:

  • roken
  • alcohol
  • cafeïne
  • overgewicht
  • weinig bewegen
  • medicijnen (sommige middelen tegen depressie, psychose, misselijkheid en allergieën)
  • zwangerschap
  • bloedarmoede
  • vitamine- en mineraaltekorten (gebrek aan ijzer, magnesium, vitamine B12 of B11/foliumzuur)

Gevolgen

Rusteloze benen hebben vervelende gevolgen voor het dagelijks leven. Niet goed slapen leidt tot vermoeidheid. Je wordt humeurig en krijgt een kort lontje naar mensen in je omgeving. In ernstigere gevallen wordt het moeilijk om je leven überhaupt nog goed op de rails te houden, thuis of op het werk. Je kunt je niet goed meer concentreren en hebt weinig energie om dingen te doen. Stress, depressie of burn-out liggen op de loer. Misschien krijg je er ook moeite mee actief deel te nemen aan sociale activiteiten.

Een slechte nachtrust is verder ongunstig voor allerlei fysieke processen in het menselijk lichaam. Tijdens het slapen herstel je immers van inspanningen overdag. Als je chronisch te weinig slaap krijgt en er zich echt een slaapstoornis ontwikkelt, raken op termijn mogelijk zaken zoals bijvoorbeeld spijsvertering ontregeld. Je weerstand kan minder worden, waardoor je weer sneller een griepje of iets anders oploopt. Het gaat ook ten koste van je vermogen om in zo’n geval weer beter te worden. Je komt terecht in een vicieuze cirkel.

Gelukkig heeft niet iedereen in dezelfde mate last van onrustige benen. In het uiterste geval kan het echter noodzakelijk zijn om de neerwaartse spiraal te doorbreken met behulp van medicatie.

10 gedachten over “Wat Zijn Rusteloze Benen?”

  1. voor mij betekent het een onrustig leven dag en nacht.
    Benen die constant bewegen zelfs in mijn slaap als ik al n keer slaap begin ik nu last ervan te krijgen…schoppen trappen hoort er nu ook bij.
    Ik leer er mee leven

    Beantwoorden
  2. Ja, ik begrijp wat je bedoelt. Het zou voor andere mensen misschien beter zijn als de naam van de aandoening wat ernstiger zou klinken. Rusteloze benen is namelijk natuurlijk echt een hele nare ziekte, die grote gevolgen heeft.

    Beantwoorden
    • Bedankt voor je interessante vraag, Pieternella! Natuurlijk ben ik geen arts, maar wat ik erover weet, is dat rusteloze benen en neuropathie niet hetzelfde zijn. Ze kunnen wel samen voorkomen bij een en dezelfde persoon. Een verschil tussen deze twee aandoeningen is dat bij neuropathie de pijn of de overlast meestal constant aanwezig is en niet zoals bij rusteloze benen gebonden is aan het liggen of zitten van de persoon in kwestie. Een ander verschil is dat beweging bij neuropathie vaak de klachten niet vermindert en mogelijk zelfs verergert. Bij rusteloze benen is (gematigde) beweging juist gunstig.

  3. Mijn compliment voor je overzichtelijke, heldere tekst.
    Wat kun je doen of gebruiken om je leven met rusteloze benen dragelijk te maken?

    Beantwoorden
    • Dank voor je reactie Carola 🙂 Voor mij zijn er een aantal dingen die helpen om de symptomen iets te verzachten. Om te beginnen neem ik magnesium citraat en extra ijzer. Verder doe ik een aantal rek- en ontspanningsoefeningen voor het slapen. Als ik er ’s nachts uit moet omdat het niet meer te harden is (en dat is elke nacht een aantal keren), doe ik opnieuw een aantal rekoefeningen. Dat helpt de ene keer beter dan de andere. In bed masseer ik meestal ook nog de onderbenen, vanaf de knieholte tot en met de hiel. Sommige nachten zijn helaas zo beroerd dat ik er meerdere keren voor lange tijd (minimaal een half uur) uit moet. Het afkoelen van mijn benen (en mijn bed) helpt om een of andere reden. Ik kan daarna als het een beetje meezit weer een poosje slapen…

Plaats een reactie